ZineConsciente #24

COMO AS ESCOLAS DE NEGÓCIOS PODEM AJUDAR A RESTAURAR A CONFIANÇA NO CAPITALISMO

Por  Anat R. Admati

A confiança no capitalismo e nos grandes negócios é baixa. Em uma pesquisa recente com americanos, apenas 25% das pessoas expressaram “muita” confiança em grandes empresas, e metade disse que elas têm influência excessiva na sociedade. A baixa confiança é especialmente evidente entre os jovens. Pesquisas de 2018 mostraram que menos da metade dos entrevistados com idades entre 18 e 29 anos viam o capitalismo positivamente. E aparentemente "respondendo a algo no zeitgeist", cerca de 200 CEOs de grandes empresas recentemente prometeram cuidar de todos os stakeholders e não apenas maximizar o "valor para os acionistas".

 

Até agora, a maioria das grandes escolas de negócios respondeu a esse desafio de confiança, oferecendo mais programas e cursos sobre ética, empreendedorismo social, investimento de impacto e filantropia, com a mensagem de que precisamos de melhores soluções do setor privado para problemas. Essa abordagem não é suficiente. As escolas de administração, especialmente nos EUA, colocaram-se no centro do sistema de capitalismo de mercado, ensinando técnicas de gestão e avaliação que determinam os principais resultados para a economia global. Se queremos ajudar a restaurar a confiança no capitalismo, precisamos pensar além do setor privado e reconhecer o papel dos governos em fazer funcionar um sistema capitalista. Isso significa abraçar a liderança voltada aos cidadãos, uma maneira de conduzir negócios e cidadania com base em um entendimento holístico de como indivíduos, empresas e governos interagem, uma que enfatize a importância dos mecanismos de boa governança e que procura criar um sistema no qual o capitalismo e a economia de mercado possam cumprir suas promessas.

 

James Madison escreveu no The Federalist 51: "Se os homens fossem anjos, nenhum governo seria necessário". O capitalismo não pode funcionar sem governos que funcionem bem, que projetem regras para possibilitar a inovação e os mercados, e que garantam a concorrência e resolvam problemas sociais. A liderança cívica reconhece o papel dos governos e se esforça para criar instituições confiáveis nos setores público e privado. Isso incentiva o envolvimento cívico e promove novas e melhores normas para os líderes em todos os lugares.

 

Por que as pessoas estão perdendo a confiança no capitalismo

A perda de confiança no capitalismo anda de mãos dadas com o declínio da confiança nos governos e na democracia. Muitos veem os governos como mal informados, ineficientes ou corruptos. Pesquisas de longa data mostram que a confiança do público no governo dos EUA está quase em uma baixa histórica. Além disso, uma pesquisa de 2018 descobriu que quase dois terços dos americanos entre 18 e 29 anos têm medo do futuro da democracia na América.

A visão dos governos como disfuncionais motiva mais soluções do setor privado para problemas sociais. Paul Polman, o ex-CEO da Unilever e um dos líderes empresariais mais conhecidos que promovem objetivos corporativos amplos, lançou uma busca por "uma equipe de heroicos executivos para conduzir uma mudança para uma maneira de baixa emissão de carbono, e mais inclusiva, de fazer negócios". Polman argumenta que o heroísmo no setor privado é essencial "na ausência de políticos agindo".

 

Mas antes de enviar as questões da sociedade para as grandes empresas, devemos perguntar por que os governos parecem disfuncionais e por que os políticos não estão agindo. Uma resposta parcial é que métricas padrão de sucesso capitalista, ensinadas rotineiramente em escolas de administração, como preços altos das ações, podem criar incentivos para enfraquecer ou contornar os governos. Por exemplo, para alcançar os objetivos dos negócios, os gerentes podem fazer o que podem para evitar impostos, atrair indivíduos capazes do setor público e fazer lobby por subsídios excessivos. O sucesso nos negócios também pode envolver a confusão entre os formuladores de políticas e o público, para manter o poder de mercado e evitar práticas inadequadas ou imprudentes.

 

Os eventos de 2007-2009, que representaram uma crise significativa do “capitalismo de mercado livre”, são um exemplo. Longe de ser um desastre natural inevitável, a crise revelou um fracasso da governança corporativa e das políticas governamentais. Intensos conflitos de interesse e assimetrias de informações entre os participantes do mercado levaram a investimentos desnecessários, acúmulo de riscos desnecessários e danos a muitos. As regras em vigor eram mal projetadas e contraproducentes, recompensando efetivamente a imprudência e exacerbando a fragilidade do sistema. Apesar de alguns passos úteis na década desde a crise, os formuladores de políticas perderam oportunidades de fazer melhorias substanciais. Reivindicações falhas continuam a ter impacto sobre as políticas e as distorções persistem em parte porque os problemas são confusos para muitos.

 

A governança falha e a prestação de contas insuficiente não são exclusivas das finanças. Existem incontáveis exemplos de danos por parte das empresas - desde minimizar o risco de dependência de opióides no marketing, enganar sistematicamente nos testes de emissão até a lavagem de dinheiro - que escaparam à ação do governo por anos. Você pode ver escândalos na Boeing, Theranos, Equifax e Facebook para mais exemplos. O pior é que as grandes multas que as empresas e seus acionistas pagam parecem fazer pouco para deter futuras irregularidades. Quando as empresas causam danos e os governos deixam de responsabilizá-las, o sistema parece corretamente fraudado e injusto.

 

Por que as escolas de negócios devem apoiar o papel do governo

A perda de confiança no capitalismo, nos grandes negócios e nos governos deve alarmar todas as escolas de administração. Elas são uma parte essencial do sistema. Não apenas a menor confiança pode levar a menos matrículas ou suporte aos programas comerciais tradicionais, como sugere que as escolas de negócios não estão cumprindo suas supostas missões de tornar o mundo um lugar melhor. Em um clima político divisivo, deixar de abordar por que a confiança no capitalismo está vacilando pode levar a políticas que acabariam prejudicando os negócios e a sociedade.

 

Os líderes e stakeholders das escolas de negócios já manifestaram preocupação. O reitor da Escola de Administração de Harvard Nitin Nohria identificou recentemente a falta de confiança no sistema capitalista como o maior desafio de sua escola. Oitenta estudantes do primeiro ano do MBA em Stanford assinaram uma carta em 2017 pedindo mais discussões sobre negócios e sociedade na escola. A recente ex-aluna de Stanford, Veronica Pugin, escreveu que "é hora de uma nova era do capitalismo".

 

Está na hora das escolas de administração fazerem mais: pensar além do setor privado, reconhecer o papel do governo e enfatizar a importância da boa governança em todos os lugares. Como muitos já estão repensando a doutrina da primazia dos acionistas e advogando que as empresas cuidem de um conjunto mais amplo de stakeholders, também é importante lembrar que proteger os cidadãos é exatamente o que os governos devem fazer. Governos eficazes equilibram interesses conflitantes e protegem os stakeholders quando as forças do mercado não o fazem (por exemplo, criando regras para proteger consumidores, trabalhadores e o meio ambiente). Enquanto ter líderes corporativos éticos e atenciosos é obviamente útil, os governos são o que personificam nossa ação coletiva. Eles geralmente têm as ferramentas mais apropriadas para promover o bem-estar social e evitar danos sociais.

 

Para cumprir seus deveres, os governos precisam de funcionários públicos que possuam a autoridade, incentivos e recursos adequados para atuar no interesse público. Cabe a todos nós, inclusive as escolas de administração, ajudar os governos a trabalhar adequadamente para (e permanecer responsáveis perante) a sociedade. Se as escolas de negócios enfrentarem esse desafio e se tornarem mais cívicas, elas ajudarão a criar um ambiente em que as empresas possam prosperar e maximizar os benefícios para a sociedade. Temos uma oportunidade única, talvez até um dever, de moldar um futuro melhor para o capitalismo.

 

O que as escolas de negócios podem fazer

 

A crise financeira de 2007-2009 me levou a questionar as premissas de nosso ensino e pesquisa sobre mercados financeiros e governança corporativa. Percebi que nós nas escolas de administração e na academia fazemos parte do problema e devemos nos esforçar para fazer parte da solução, começando com a forma como tratamos o setor público e as questões de governança. Com base nos meus anos de ensino, pesquisa e advocacia, bem como nas iniciativas que vi em escolas de todo o mundo, identifiquei várias maneiras pelas quais as escolas de negócios podem começar a praticar e promover a liderança cívica:

Uma maneira de fazer isso é esperar que todos os cursos incluam discussões sobre o impacto mais amplo das ferramentas de gerenciamento discutidas. Por exemplo, os cursos de finanças normalmente ensinam aos alunos como as empresas podem reduzir impostos usando o financiamento por dívida, mas raramente levantam a questão importante de por que o código tributário subsidia a dívida em relação ao financiamento por ações. (Resposta: não há uma boa justificativa, o que leva à questão de por que essa política distorcida persiste). Sem um exame rotineiro do contexto mais amplo, é provável que os futuros líderes abusem de seu poder, buscando objetivos estreitos. Uma melhor conscientização pode levar a uma maior reflexão sobre os possíveis danos, mesmo sutis ou invisíveis, para os outros e para o sistema como um todo.

Não podemos confiar apenas em normas éticas para criar instituições confiáveis. As escolas de administração devem se engajar com (em vez de evitar em grande parte) questões como: como detectamos fraudes corporativas e outras más condutas quando as empresas são tão opacas? Como garantimos que os órgãos do governo não sejam corrompidos? O que pode ser feito para incentivar e proteger os denunciantes legítimos? Qual é o papel dos diretores, auditores, investidores, governo e mídia na criação da responsabilidade adequada? Evasão fiscal, fraude corporativa e falhas do governo podem passar despercebidas por anos. No caso recente de Theranos, os denunciantes e a mídia investigativa desempenharam um papel fundamental na prevenção de danos causados por exames de sangue imprecisos, enquanto os investidores, o conselho e o governo estavam muito atrasados. Sistemas melhores de governança e prestação de contas podem detectar problemas mais cedo, evitando danos aos stakeholders e evitando custos legais e de reputação. Em última análise, eles podem impedir a sonegação, a má conduta e o abuso de poder.

Reconhecer o papel do governo é importante para que os futuros líderes se envolvam em questões políticas e entendam os desafios dos órgãos governamentais, o processo pelo qual as regras são escritas e implementadas e o papel de várias instituições, incluindo a mídia. Os tópicos importantes que raramente recebem cobertura adequada na educação empresarial são a adequação de acordos de arbitragem e não concorrência obrigatórios, regras fiduciárias, políticas de denúncia e o que constitui (ou deveria constituir) práticas comerciais anticompetitivas. Ao ministrar cursos que exploram rotineiramente o cenário geral, vejo como o engajamento nessas questões e, principalmente, da perspectiva de um formulador de políticas, ajuda os alunos a apreciar o que é necessário para criar empresas e governos confiáveis e por que isto é importante.

As escolas de administração devem colaborar mais com outras escolas e departamentos para incentivar a pesquisa interdisciplinar, o ensino e os programas de graduação. Os silos nos impedem de ver a imagem completa e entender o contexto social em que as empresas operam.

À medida que a economia se globalizava, muitas escolas de negócios começaram a oferecer ou exigir viagens de estudo globais para que os alunos pudessem conhecer líderes empresariais e governamentais em outras partes do mundo. Hoje, porém, as sociedades estão cada vez mais polarizadas dentro de suas próprias fronteiras e, mesmo nas comunidades das escolas de negócios, muitas não conseguem se envolver além de seus grupos de identidade. Criar mais oportunidades para cruzar essas linhas promoveria empatia e colaborações produtivas.

Manter a confiança no capitalismo significa garantir que as regras do jogo funcionem para todos, e isso exige ampla participação. Os stakeholders das escolas de negócios, especialmente os professores, têm um conhecimento altamente valioso que pode ajudar a garantir que as regras e os sistemas de aplicação, criados por participantes do setor privado ou pelos governos, sejam eficazes. As escolas de administração devem incentivar a pesquisa e o engajamento em questões de política de interesse público, incluindo cartas de comentários para órgãos governamentais e comentários da mídia para ajudar a esclarecer questões em que temos experiência e aquelas nas quais não-experts possam achar confusas. (É claro que é necessária uma verificação adequada e transparência sobre possíveis conflitos de interesse para garantir que o aconselhamento sobre políticas seja baseado em análises sólidas). Estudantes e ex-alunos também podem organizar e opinar como consumidores, funcionários e cidadãos informados, para ajudar a acertar as regras e para garantir que funcionem corretamente.

Pode levar algum tempo para implementar algumas dessas propostas com êxito, mas todas elas são altamente viáveis. Em vez de esperar que a situação piore, em vez de procurar por executivos-chefe heróicos, vamos nos concentrar no desenvolvimento de líderes com espírito cívico, começando por nós mesmos.

Anat R. Admati é professora de finanças na Stanford Graduate School of Business. Ela é diretora da faculdade da Corporação e Sociedade de Stanford e membro sênior do Instituto de Pesquisa de Política Econômica de Stanford. Ela é uma economista com amplos interesses interdisciplinares nas interações entre negócios, leis e políticas, e advogada por uma melhor governança e responsabilidade no setor privado e no governo.

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