ZineConsciente #19

POR QUE O CAPITALISMO PRECISA DE SEUS DEFENSORES

Em 2015, antes de Bernie Sanders começar a atrair grandes multidões e muito antes de um Green New Deal gerar um burburinho entre os democratas, Larry Kudlow fez uma palestra na qual enfatizou uma mensagem simples aos conservadores: "Você e eu devemos lutar" se as virtudes mercados livres devem ser preservados.

A sensação de que o capitalismo não está cumprindo suas promessas no novo milênio, na verdade, é uma história mais antiga. Primeiro veio uma lacuna crescente entre os que têm e os que não têm. Depois veio a crise financeira de 2007 e a Grande Recessão, que estimulou os jovens a organizar os protestos de 2011 da Occupy Wall Street. E ficou evidente nas gargalhadas quando o candidato presidencial de 2012, Mitt Romney, afirmou que “as corporações são pessoas”.

Bem, aqui estamos em 2019. A taxa de desemprego dos EUA despencou para 3,8%, os salários estão subindo e os americanos tiveram um corte nos impostos. No entanto, as questões sobre o capitalismo não foram embora. Uma estrela em ascensão entre os democratas da Câmara, Alexandria Ocasio-Cortez, abraça o rótulo socialista e recentemente chamou o capitalismo de um sistema "irremediável" por causa da concentração de capital e do objetivo de maximizar os lucros.

Ao que parece, o capitalismo ainda precisa de defensores, e alguns estão assumindo a tarefa, incluindo Kudlow, que agora é o principal assessor econômico do presidente Donald Trump. Apesar de toda a atenção ultimamente sobre o socialismo, seja como promessa ou como ameaça, a questão para os EUA é menos sobre a substituição da iniciativa privada do que sobre se o sistema requer novas regras em uma época de alta preocupação com justiça social, desigualdade e gerações caindo para trás em sonhos como a casa própria.

Larry Kudlow

Onde alguns capitalistas estão afirmando a necessidade de reformas, Kudlow permanece na “luta”. Em um café da manhã para repórteres, ele ofereceu uma forte defesa das tradições do livre mercado.

"A questão do Partido Democrata inclinar-se para o socialismo é um desenvolvimento político muito significativo e que acredito que causaria grandes prejuízos à economia", disse ele. Em vez de redistribuição, Kudlow diz que “é muito mais importante para o crescimento da economia expandi-la como um todo”.

Seus comentários refletem tensões amplamente difundidas entre conservadores e muitos líderes empresariais. Mas há também uma visão contrastante entre outros defensores do capitalismo: que a melhor maneira de salvá-lo é reformá-lo – ou até mesmo que a promessa mais completa do capitalismo só possa ser realizada com a melhoria do sistema.

E para muitos na comunidade empresarial, as deficiências do capitalismo transcendem a política partidária. Para eles, a preocupação não é apenas que a política do país seja agitada pelo populismo ou o desânimo entre os trabalhadores mal pagos. Para muitos, é também sobre as perspectivas de negócios a longo prazo. A mobilidade social diminuiu nos Estados Unidos. O mercado de ações subiu desde a recessão, mas, segundo uma análise, os 10% dos americanos mais ricos possuem cerca de 84% de todas as ações. E, de acordo com pesquisas da Gallup, embora os empregos sejam abundantes, dois terços dos trabalhadores são “desegajados” ou “não ligados cognitivamente e emocionalmente ao trabalho e ao local de trabalho”.

Raj Sisodia

"Precisamos reagir", diz Raj Sisodia, professor de administração do Babson College, em Wellesley, Massachusetts. "Precisamos celebrar o capitalismo, mas também precisamos elevá-lo".

Raj diz que a mudança nesta direção está ganhando força, simbolizado pelo surgimento das chamadas corporações de benefícios sociais ("B Corps") e a chegada de investidores que buscam impacto social e lucro. Um movimento que ele lidera, chamado de Capitalismo Consciente, agora tem 50 capítulos (em 18 países) e está no caminho para dobrar isso, diz ele.

O professor Sisodia acredita no no capitalismo tanto quanto o Sr. Kudlow. Na visão dele, as ideias de direitos de propriedade e mercados livres permitiram que as pessoas aproveitassem o potencial da inovação tecnológica, impulsionando uma mudança na experiência humana – da pobreza para a oportunidade – desde a Revolução Industrial.

Ele chama o capitalismo de fundamentalmente ético porque é baseado na troca voluntária de trabalho, dinheiro e bens.

Mas Raj também vê um buraco a ser preenchido, notavelmente espalhando os benefícios mais amplamente. O sistema deve funcionar melhor “para os bilhões, não apenas para os bilionários”. Citando a porcentagem de jovens nos EUA que desacreditam no capitalismo, ele diz “É uma coisa extremamente perigosa porque sabemos que o socialismo não é a resposta”.

Diversos investidores proeminentes, incluindo o CEO da BlackRock, Larry Fink, já começaram a promover a ideia de que as empresas e a economia em que operam serão mais saudáveis quando as empresas identificarem um propósito que tenha um impacto positivo no mundo.

O mantra da maximização do lucro como o objetivo essencial das corporações, explorado em muitas escolas de negócios, continua sendo uma força poderosa. É visto por muitos executivos como seu dever fiduciário. Porém, a mudança já está acontecendo. Cada vez mais a discussão avança para saber se o propósito anda de mãos dadas com o lucro.

Autor: Mark Trumbull.

Este artigo foi originalmente publicado por CSMonitor.

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